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Baldosas cerámicas: Características y tipos

9 septiembre, 2021

Al escoger una baldosa cerámica para instalar en algún espacio de tu hogar, no solo debes fijarte en el color de tu preferencia. Aunque este punto es muy importante, también lo es conocer de qué están hechas las piezas.

No necesitas ser un experto para saber estos detalles. Aquí te enseñaremos qué materiales se usan en las baldosas cerámicas para que tu próximo proyecto de remodelación no solo sea bonito, sino también duradero.

¿Qué son las baldosas cerámicas?

Son placas delgadas hechas a base de arcillas y otras materias inorgánicas. Todos los elementos se muelen y se amasan. 

Posteriormente, se moldean, se compactan, se secan y se cuecen a una temperatura que permita adquirir las propiedades que se requieren.

Son utilizadas, generalmente, para revestimiento de superficies tales como paredes y pisos. Aunque, en la actualidad, no se limitan a esos espacios.

La mayoría de las placas de arcilla son de poco espesor, teniendo un grosor de 2 a 10 mm. Sin embargo, existen placas más gruesas, de al menos 20 mm, que son usadas en la instalación de piscinas, jardines, cerramientos o algún otro espacio exterior. 

Características de la baldosa cerámica

La norma europea EN 14411, que se aplica en muchos países, establece las características técnicas que debe poseer una baldosa cerámica. Dependiendo de su uso y ubicación, bien sea para interiores o para exteriores.

Clasificación de baldosas

  • Tipo de fabricación: extrusión (A), prensado en seco (B), otros procesos artesanales aprobados (C).
  •  Acabados: Esmaltados (GL) y No esmaltados (UGL).
  • Ubicación: Puede ser usada para interiores o exteriores, para revestimiento o para pavimento.

Capacidad de absorción de agua

Según la norma europea EN 14411 la denominación absorción de agua se representa con la letra E.

  • Absorción Alta: Superior a 10%, se expresa como E>10%
  • Absorción Media: Mayor a 3% y menor o igual a 10%
  • Absorción Baja: Menor o igual al 3%. Se expresa como ≤3%

Se resume de la siguiente manera:

clasificación de las baldosas cerámicas

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Características físicas-químicas relacionadas

Proceso de colocación

  • Se debe evaluar:
  • La dimensión (grosor, rectitud de los lados, octogonalidad, planitud, longitud y anchura).
  • Capacidad de absorción del agua.
  • Aspecto superficial.
  •  Constancia de tono. 
  • Expansión por humedad y dilatación térmica.

Exigencias de uso de naturaleza mecánica

  • Resistencia al impacto.
  • Resistencia a la rodadura.
  • Resistencia al rayado para baldosas esmaltadas (GL).
  • Resistencia a pérdida de brillo.
  • Resistencia a la abrasión profunda para baldosas no esmaltadas (UGL).
  •  Resistencia a la abrasión superficial para baldosas esmaltadas (GL).

Exigencias de uso de naturaleza química

  • Resistencia a las manchas.
  • Resistencia a la cesión de plomo y cadmio para baldosas que están en contacto con algunos alimentos.
  • Resistencia química.

Durabilidad

  • Resistencia a los ambientes helados.
  • Resistencia al cambio brusco de temperatura.
  • Resistencia al cuarteo para baldosas esmaltadas (GL).

Seguridad

  • Resistencia al derrape, al fuego o resbalamiento.

Otras características especiales

  • Conductividad eléctrica.
  • Permeabilidad a la lluvia.
  • Resistencia al moho.
  • Conductividad térmica.
  • Resistencia a corrosión en niebla salina.

Tipos de baldosas cerámicas

Se dividen en dos; por proceso de fabricación y por clasificación comercial.

Clasificación en el proceso de fabricación          

En función de las materias primas

  • Pasta blanca: Se fabrican con base de arcilla libre de colorantes y, al pasar por el proceso de cocción, tienen una terminación grisácea. 
  • Pasta roja: Debido a que tiene contenido de óxido colorante y óxido de manganeso, adquiere un color que puede ser amarillo, rojo o marrón. Su tonalidad dependerá en buena medida de la cantidad de colorante utilizado. 
  • Porosidad: La textura porosa se adquiere de agregar al contenido carbonatos de arcillas.

Según el modelado

  • Extrusión (A): Consiste en hacer pasar la pasta en estado plástico por una extrusora o galletera que forma la lámina. Una vez obtenida la baldosa se corta y troquela para obtener el tamaño deseado. La norma europea 14411 la clasifica con la letra A.
  • Prensado en seco (B): La masa se reduce a polvo. Teniendo un 5 a 7% de humedad es compactada con una prensa hidráulica. Se clasifica con la letra B.
  • Otros procesos (C):  Se pueden incluir otros procesos comerciales artesanales en la elaboración de la baldosa. Se clasifica con la letra C.

En función de la cocción

  • Monococción:  Son los materiales cerámicos sometidos a un único proceso de cocción. Las baldosas no esmaltadas reciben una sola cocción.
  • Bicocción: Reciben dos cocciones, una primera para obtener el soporte y una segunda cocción para agregar el esmalte y la decoración.
  • Tercer fuego: En algunas ocasiones es necesaria una cocción adicional que se realiza después del proceso del esmaltado. Se hace con la finalidad de reducir la humedad en las piezas. Con frecuencia, esta cocción es realizada a baja temperatura.

Según la aplicación de esmaltes

  • Esmaltados: Después del proceso de cocción se procede a la aplicación de una o varias capas de vidriado para dar una apariencia más brillante y estética a la pieza. Según la Norma 14411, las baldosas de este tipo se clasifican como GL.
  • No esmaltados: Solo se realiza el proceso de cocción una única vez. Generalmente, son baldosas del tipo rústicas. Se clasifican como UGL.

En función de los tratamientos mecánicos

  • Rectificadas: Después de pasar la baldosa por el proceso de cocción, se asierran o rectifican los bordes para que tengan una forma más precisa. Garantizando que la diferencia de tamaño entre un cerámico y otro sea por debajo de los 0,5mm. 
  • Pulidas: Es un procedimiento complejo de abrasión para darle un mayor brillo a la pieza. 

En función de su destino

  • Pavimento: Son las que se colocan en el suelo, destinadas a ser pisadas por lo que su material debe ser más resistente.
  • Revestimiento: Son aquellas que se usan para revestir las paredes, conocidas como azulejos.
  • Fachadas: Destinadas a espacios exteriores, por lo que su composición debe resistir los cambios bruscos de clima a fin de mantener su brillo y textura.
  • Cerámicos especiales: Son piezas con una forma particular que sirven de decoración, bien sea en el pavimento, pared u otra área.

Clasificación comercial de las baldosas cerámicas

Barro cocido

  • Son baldosas rústicas de alta porosidad usadas para pavimentar pisos exteriores. Debido a que se someten a una única cocción, están dentro de la clasificación UGL. Con absorción de agua desde 6%<E≤10% hasta E>10%. 
  • Se conocen a nivel comercial como pavimento rústico, pavimento terracota, toba, toba rústica, cotto, baldosas de tierra cocida.
tipos de baldosas

Baldosín catalán

  • Baldosas no esmaltadas que reciben ese nombre porque, históricamente, su producción era mayor en Valencia y Cataluña.
  • De color rojo, usado en porches, balcones y terrazas. Están dentro de la clasificación UGL y su absorción de agua va desde 6%<E≤10% hasta E>10%
  • Se conoce como rajola, rasilla o baldosín rojo mate.

Azulejo

  • Son de cuerpo poroso con capa de vidriado en su superficie. Usado como revestimiento de paredes y fachadas. Aunque algunas piezas son empleadas como pavimento.
  • Superficie impermeable, de fácil limpieza y hay de diferentes estilos tales como azulejos de pasta blanca, baldosas de loza, baldosas de mayólica, rajola, maniseta, taulell, revestimiento de bicocción, revestimiento de monococción.
  • De alta porosidad. 
  • Se clasifica en la categoría de GL y su absorción de agua es de E>10%.

Gres rústico

  • Piezas cerámicas de baja porosidad, sometida a una sola cocción, sin vidriados ni decoraciones.
  • Este tipo de baldosas de gres se conocen como kinkler, baldosas de gres, gres industrial, gres rústico. 
  • Fabricadas por proceso de extrusión. Entra dentro de la categoría UGL con absorción de agua desde E<3% hasta 3%≤E<6%. 

Gres porcelánico

  • Son las piezas de cerámica más usadas, con amplia gama de coloraciones. De cuerpo poco poroso con una capacidad de absorción menor a los 0,5%.
  • Tiene variedad de formatos, utilizados tanto para interiores (cocina, baños, comedores) como para exteriores (piscinas, fachadas).
  • Conocidas como Gres porcelánico técnico, Gres porcelánico esmaltado, Gres industrial, Gres porcelánico.

Pavimento de Biococción o Monococción

  • Son baldosas de doble cocción, coloreadas y porosas con aplicación de vidriado y decoraciones. Esta técnica se encuentra en desuso. Hoy en día el gres se fabrica  mediante un proceso de monococción. La diferencia entre estos dos tipos de cocción se encuentra en la composición de materias primas y la temperatura de cocción que se les aplica.
  • Ideales para la aplicación en pavimentos
  • Se encuentra dentro de la categoría GL. 
  • Presenta la siguiente absorción de agua: 3%≤E<6%.
  • Se conocen como Pavimento de biococción, Pavimento cerámico, Pavimento esmaltado, Pavimento de mayólica, Cottoforte.

Estamos seguros de que no te imaginabas todo lo que implica la búsqueda de una baldosa cerámica. Si todavía no sabes cuál es la mejor para ti, con la asesoría de nuestros expertos podrás encontrar el tipo ideal para el espacio que vas a decorar.

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